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男性避孕药研究获重大突破!中药材雷公藤的提取物可帮助男性避孕

2021-03-01 09:59:37
核心提示:相关研究成果在世界著名期刊《自然通讯》在线发表。

近日,广东省计划生育专科医院(广东省计划生育科学技术研究所)在非激素类男性避孕药研发方面取得重大突破。医院研究团队经10年的研究发现,中药“雷公藤”中提取到的雷公藤内酯酮可以作为一种潜在的非激素类男性避孕药。相关研究成果在世界著名期刊《自然通讯》在线发表。


医院的中心实验室副主任秦卫兵博士为该论文的共同第一作者,医院国家卫生健康委男性生殖与遗传重点实验室主任唐运革教授为该论文的共同通讯作者。该成果的发表,标志着广东男性避孕药研究领域处于世界前列。

男性避孕药研发进展十分缓慢

目前,非意愿性妊娠的比例在全球范围内仍居高不下,例如,全球每年约有8500万例非意愿性妊娠,中国占960万例,其中约一半是以人工流产为结局。多次反复人工流产严重影响妇女的生殖与身心健康,已成为亟待解决的公共卫生问题。这些问题凸显现有的避孕方法还不能满足人们有效避孕的需求。

虽然在全球范围内女性承担着约2/3的避孕节育任务,社会调查显示越来越多的男性愿意共同承担这种社会义务。然而,目前的男性避孕方法还仅局限于传统的体外射精、绝育手术和避孕套等,半个世纪以来男性避孕药物的研发进展十分缓慢,至今尚没有一种具有临床应用潜质的男性避孕药。

雷公藤的副反应引起科研人员关注

雷公藤作为中药常用于治疗类风湿性关节炎、肾炎、红斑狼疮等。在治疗疾病的过程中,人们发现长期服用这个中药会引起男性不育,这引起了科研人员的关注,试图从雷公藤提取物中寻找“抗精子”成分。

此项研究早在2009年就提出把精子发生的单倍体期作为研发男性非激素类避孕药靶点的观点。早期的测试主要是集中在雷公藤中含量较高的两种化合物:雷公藤内酯醇和雷公藤氯内酯醇,但很快就发现这两种化合物具有严重的肝毒性和生育不可逆性。

实验证明雷公藤内酯酮用于男性避孕安全有效

39健康了解到,该研究团队于2012年发现雷公藤内酯酮在雄鼠身上具有良好的避孕有效性和可逆性。2015年,为进一步测试该药在灵长类动物中的有效性、可逆性和安全性,广东省计生医院联合美国加州大学教授组成的科研团队,开始了5年的艰苦科技攻关。

经过近10年的研究,他们发现在中药“雷公藤”中提取到的雷公藤内酯酮可以作为一种潜在的非激素类男性避孕药。口服雷公藤内酯酮可以诱导雄鼠和雄性食蟹猴精子畸形,使精子失去活力和受精能力,从而达到避孕效果。

测试显示这种方法近乎100%有效、无明显副作用,一旦停药,雄性的生育力可以完全恢复,并能生产出正常子代。研究还初步阐释了其作用靶点和避孕机制,认为雷公藤内酯酮是一种极具转化应用前景的非激素类男性避孕候选药。

广东省计划生育专科医院有关人员表示,将马上开展下一步课题研究,加快科研成果的转化,着手开展雷公藤内酯酮临床试验前期准备,以期早日研制出安全、有效、可逆的人类男性避孕药,更好地造福人类。

中草药是中华文明的瑰宝,凝聚着中华民族的博大智慧。该研究再次显示了中草药里蕴藏的无穷宝藏。雷公藤内酯酮有望能和青蒿素一样,成为挖掘中药中有效成分用于药物研发和人类健康保健的典范。

(通讯员 黄伟彪)

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