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为什么有些老年人爱忘事?

2018-11-14 08:25:3939健康网
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核心提示:老年人大多已经出现一定程度的认知功能减退,睡眠呼吸暂停综合征会进一步损害认知功能,两者互相作用,加快衰老进程,甚至引起痴呆。

  老年人由于年龄原因,身体结构日趋老化,各系统功能均有所减退,记忆力减退就是比较突出也比较普遍的现象,他们多对近期发生的事记不清,刚刚做过的事情就忘记了。有些老人很幽默地自称为“老糊涂”,自己能接受这种现象,认为人老了,记忆力减退可以理解,但是往往容易忽视的就是记忆力下降与很多疾病都有关系。

  很多老年人出现记忆力减退的现象时,最先联想到的一个疾病便是阿尔茨海默病,俗称老年痴呆症。随着人口老龄化现象日趋突出,老年痴呆症病例正在快速增加,在我国已超过500万,每年新增30多万,在75岁以上人群的发病率已达8.26%,80岁以上高达11.4%,给患者和家庭带来了难以应对的困难。

  老年痴呆症早期最常见的症状便是近期记忆下降,如忘记十分钟前把东西放在什么位置,或者出门时回忆不起是否把窗户关上等等,而回忆年轻时发生的事没有困难。随着疾病的发展,会逐渐表现为丢三落四,重复提相同的问题等,但总体认知功能保留完好,这个阶段称为“轻度认知功能障碍”。

  轻度认知障碍程度较轻,尚未达到痴呆严重程度,除了表现记忆力下降之外,还有多种认知功能下降表现。比如注意力难以集中,难以理解别人的话语或者选不出合适的词汇来表达自己的意图,对新事物的反应和学习能力下降,做事情丧失条理性,容易手忙脚乱等等。当这些症状发展到严重程度,并影响到个人的日常或社会能力时,就有很大的几率被诊断为痴呆。

  从发病学上看,老年痴呆症的发生是多种因素长期作用的结果,并且它是一种进行性发展的神经系统退行性疾病,得病以后不可治愈,因此早期干预显得至关重要。

  在与老年痴呆症的发生相关的诸多因素中,有一种因素所表现的症状非常容易被老年人忽视,那就是打呼噜。很多人觉得打呼噜不是个病,尤其是打呼噜现象高发的老年人群,更是将其视为司空见惯的事,大多不予过多重视。

  殊不知打呼噜在医学上属于鼾症,专业的医学名称叫“睡眠呼吸暂停综合征”,发生率在一般居民中为2%~4%,随着年龄的增长,发病率也逐渐升高,65岁以上更是高达20%~40%。患者由于长期缺氧会加重身体各脏器的负担,可能引发各种心脑血管疾病、糖尿病、肾功能不全、老年痴呆等并发症。

  其能够导致痴呆最主要的机制是:

  人在呼吸过程中摄入的氧,50%用于保障大脑正常生理功能,而脑对缺氧的反应极为敏感。睡眠呼吸暂停造成缺氧,导致大脑皮层内侧部分物质结构发生变化,损伤脑组织,就会容易导致痴呆。

  美国一项研究在观察了两千余年龄层介于55岁至90岁的年长者,并分析了他们的就医纪录之后,发现了打鼾与记忆、认知的关联性。

  研究发现,睡觉时容易打鼾的组别,往往年纪轻轻就有轻度的认知障碍,并且以平均数来看,打鼾组别77岁就会产生认知功能异常,但睡眠一切安好的组别,90岁以上才可能有记忆衰退认知问题的产生。

  发表在《神经病学期刊》上的一项研究成果认为:睡眠呼吸问题既有可能是老年痴呆症的早期症状,也有可能是它的一个风险因素。

  虽然睡眠呼吸暂停综合征所导致的痴呆的结果是一个长期的过程,并且其最终结局也不一定是痴呆,但其发病以后所导致的一系列认知损害症状不容忽视。和老年痴呆前期的轻度认知障碍表现相似,睡眠呼吸暂停综合征所导致的认知损害症状包括近期记忆下降、理解力下降、注意力不能集中等。除此而外,由于夜间睡眠质量不佳,白天容易犯困,任何环境下都会打瞌睡,还有反应迟钝、脾气变得暴躁、性功能减退等问题产生。

  若老年人在有打鼾问题的同时伴随有认知功能下降的情况,应注意区分是否合并老年痴呆症的前期阶段。可于神经内科就诊,借助现代医学检查手段,如脑核磁共振检查、神经心理学测评、基因检测、维生素B12检测等来确诊。无论是否诊断为老年痴呆,积极治疗睡眠呼吸暂停综合征都是非常有必要的,可防止或延迟老年痴呆症的发展。

  就单纯治疗睡眠呼吸暂停综合征而言,戴无创呼吸机、手术等治疗方法都比较有效。另外,由于该病常常是几种病因共同作用的结果,特别在体重增加、上呼吸道感染、心脏病、甲状腺功能减退、仰卧位睡眠、饮酒及服用安眠药等诱因下病情会明显加重,因此控制体重、侧卧位睡眠、戒酒并且治疗与之相关的疾病等都有助于控制该病的发生。

  老年人大多已经出现一定程度的认知功能减退,睡眠呼吸暂停综合征会进一步损害认知功能,两者互相作用,加快衰老进程,甚至引起痴呆。所以,积极纠正老年睡眠呼吸暂停,有助于延缓认知功能减退的进程,不仅能提高老年人的生活质量,对防治以认知减退为主要症状的老年痴呆工作,也具有一定的现实意义。(作者:北京医院 吴翥镗)

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