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辟谣丨听说动物不得癌症?它们的“抗癌秘密”,对人类有用吗?

2020-06-22 15:58:45
核心提示:只有人类会患癌症吗?其实不然,动物癌症的死亡率与人类遭受的死亡率相似。

“谈癌色变”的时代,癌症的预防与治疗一直是人类研究的对象之一。据权威机构发布文件显示:我国是人口大国,也是癌症的高发地区,2018年我国新发病例数380.4万例,占全球癌症发病人数的20%以上。

那么,问题来了,只有人类会得癌症吗?其实不然,之前关于鲨鱼不会得癌症的神话,已被打破。其实,深海中的鱼类也会得癌症,和人类一样,受外界的影响,即使是海洋动物也会患癌症。

水体中的污染物会增加海洋动物患癌症的风险,例如,加利福尼亚的海狮种群患有泌尿生殖系统癌症;加拿大圣劳伦斯河口,白鲸有27%患有肠癌;就连曾被认为具有抗癌性的鲨鱼,其实是个神话,鲨鱼也会患有皮肤癌—黑色素瘤。

鲨鱼也会患癌,但目前原因不详

经研究发现,野生动物、海洋动物也会患癌,但目前原因仍是个谜。

癌症在动物界盛行,癌症会影响哺乳动物,爬行动物,鸟类,鱼类和软体动物。一些物种会发展出类似于人类的癌症,其中就包括家中的宠物,例如猫,狗和家养动物,例如马。二手烟是家畜患癌症的危险因素之一。

野生动物也会患癌症。一些野生动物发展出稀有形式的癌症,这种癌症在物种内具有传染性,例如塔斯马尼亚恶魔。

海洋动物也会患癌,例如加利福尼亚的海狮患有泌尿系统癌症;圣劳伦斯河口的白鲸患有肠癌;就连鲨鱼也可能患有黑色素瘤。

某种程度上,动物癌症的死亡率与人类遭受的死亡率相似。

这些动物不患癌或很少患癌

通常,旧的和损坏的细胞会被破坏。但是,在癌症中,旧的和受损的细胞会不断复制,从而产生更多的无赖细胞。随着流氓细胞数量的增加,肿瘤也在增长。

从理论上讲,生物体中的细胞越多,生物体寿命越长,其细胞之一因随机突变而癌变的可能性就越大。因此,可以预期较大的生物体更容易患癌症。

理查德·佩托(Richard Peto)对此说法提出异议,这被称为“佩托的悖论”。 理查德认为,癌症的患病率与生物体中的细胞数量无关。 蝴蝶结鲸,大象和裸鼠mole鼠等动物证明了Pedo的悖论。

尽管许多动物都像人类一样罹患癌症,但还是有物种很少患癌症或不患癌症的。例如:

1、弓头鲸

弓头鲸是最大的哺乳动物之一。它们可以长到20米长,重达100,000公斤。鲸估计有3.7万亿个细胞。拥有如此多的细胞以及如此长的预期寿命,我们或许会认为弓头鲸容易患癌。 毕竟寿命这么长,细胞也有更多机会发生突变并发生癌变。

但是,研究结果却相反,即使实验性地将癌症诱导到鲸鱼的细胞中,弓头鲸也不会得癌症。弓头鲸基因组包含有助于防止DNA受损的突变,因此可以保护鲸鱼免受癌症侵害,确切的基因尚未确定。弓头鲸是寿命最长的哺乳动物,他们可以生活超过200年。

2、裸鼹鼠

裸鼠痣是具有巨大前牙,无毛的鼠。这种痣几乎不会得癌症。地下生物对自发性癌症和实验性癌症均具有抵抗力。尚未观察到裸鼹鼠发生肿瘤。

裸鼹鼠具有抵抗癌症的天然防御机制。 Gorbuna及其同事在2013年进行的一项研究发现,裸鼠mole鼠会产生透明质酸,这是一种聚合分子,可阻止其发展成肿瘤。

透明质酸是一种浓厚的糖状物质,存在于细胞之间的空间中。即使这些细胞发生突变,透明质酸也会阻止它们进一步分裂。 人类也会产生透明质酸。虽然,人类的透明质酸与裸鼹鼠不同。裸鼹鼠的透明质酸呈较长链状,而人的透明质酸呈较短链状。

此外,裸鼹鼠的透明质酸水平是人类的5倍,裸鼹鼠最多可以活30年,而一只类似大小的鼠最多只能活4年。

裸鼹鼠为癌症治疗的未来提供了希望。

3、大象

大象虽然会患癌症,但其癌症的发病率极低,只有5%的大象死于癌症。大象患癌率极低主要可归因于大象具有p53基因(一种抑癌基因)的额外拷贝这一事实。

p53基因是基因组的守护者。p53基因通过阻止细胞增殖来修复受损的DNA,从而可以自我修复。该基因还会导致无法固定的细胞程序性死亡(凋亡)。

研究不患癌动物能否用于人类治疗癌症身上?

了解某些动物很少以及根本没有患癌症的方式和原因,可以帮助我们预防或治疗癌症。科学家们正在研究这种新知识如何帮助开发癌症治疗方法。可以创造出模仿这些动物抵抗癌症的机制的药物。 

Nutlin是被测试的药物之一。在大多数人类癌症中,p53基因被突变。Nutlin通过保护p53基因来工作,确保不会被破坏。

其他研究试图确定这些动物中的癌症保护基因是否可以植入人体内,以预防癌症,其他与年龄相关的疾病并延长寿命。其他研究探索了调节人体透明质酸以模拟裸鼹鼠中的方法。

据戈布诺娃说,由于透明质酸已经在临床上使用,这种治疗可能很快就会上市,所有需要做的就是使用裸鼹鼠长链版本。

相反,尚不清楚这些治疗方法是否对人体有效。长链透明质酸等分子可能对人类产生不利影响。此外,将这些动物的抗癌基因整合到人类中的基因操纵可能会导致不兼容的问题。

使用小鼠的一些实验表明,在小鼠中添加许多拷贝的p53基因会增强其对癌症的抵抗力。但是,小鼠衰老的速度更快,并且不能在年轻时产生后代。他们的一些内脏缩小了。 

该基因在人类中可能具有相似的作用或更严重的作用,所以必须谨慎进行基因操作以治疗或预防癌症。

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